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少年不适合成年人接受审判?

2020-01-20 10:19:03 来源:工人日报

   每个美国州都允许16岁以下的儿童接受成年人的审判,但新的研究表明,许多人无法充分理解他们的情况,无法帮助他们辩护。

周一公布的私人麦克阿瑟基金会研究表明,许多16岁以下的儿童在处理复杂的法律诉讼方面遇到的困难与那些被裁定无法上法庭的成年人一样困难。

“很有可能,大量未成年人正在接受审判,他们无权接受审判,”执行该研究的麦克阿瑟分部主任,坦普尔大学的心理学教授劳伦斯斯坦伯格说。

保守刑事司法法律基金会的法律总监肯特谢德格尔说,绝大多数青少年,甚至是年轻人,都知道足以在成人法庭受审。 他说:“青少年无法理解正在发生的事情的想法,我认为在精神正常的青少年中,这一点并不可信。”

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约翰D.和凯瑟琳T.麦克阿瑟青少年发展和少年司法基金会研究网络的新研究调查了费城,洛杉矶,弗吉尼亚州北部和东部以及佛罗里达州北部的1,400多名年龄在11到24岁之间的人。 。

受试者接受了智力测试并被要求回答几个假设的法律情况,例如是否向警察招供。 结果发现,11至13中的三分之一和14或15中的五分之一无法理解诉讼程序或帮助律师为其辩护。

该研究建议各州重新考虑青少年作为成年人受审的最低年龄,或建立评估年轻被告能力的制度。

该报告是在国家十年来努力使儿童更容易成年后进行的。 根据私立非营利性研究小组国家少年司法中心的数据,1992年至1999年期间,除内布拉斯加州外,每个州都通过法律,规定青少年更容易成年人受审。 尽管内布拉斯加州在这七年期间没有通过任何关于这个问题的新法律,但是在14个州和哥伦比亚特区中,允许检察官在刑事法庭上对未成年人提起诉讼。

二十三个州没有最低年龄。 其中两个,堪萨斯州和佛蒙特州,可以尝试10岁的儿童作为成年人。

“青少年犯罪,青少年暴力事件多年来一直是个热门话题,”少年司法组的高级研究员Melissa Sickmund说。 “政客们以成年人的身份回应他们。”

每年约有25,000名儿童将他们的案件送往成人法庭,而不是在少年法庭受审,其被定罪的被告通常在他们年满21岁时被释放。

一些法官反对以成年人的身份起诉青少年。 密歇根州的纳撒尼尔·亚伯拉罕(Nathaniel Abraham)是11岁,当时他成为第一个成为一级谋杀案的成年人。 在这名男孩被判犯有二级谋杀罪之后,一名县法官称法律“从根本上存在缺陷”并判处该男孩被青年拘留而非终身监禁。

在德克萨斯州,Lacresha Murray因为在家中度过了一天的2岁孩子的死亡而两次被判有罪。 穆雷11岁时因为没有监护人或律师经过长时间的询问而向警方报案,她可能已经摔倒并踢了蹒跚学步。 州法官驳回了对她的所有刑事指控。

2000年3月,加利福尼亚州的选民通过了一项措施,允许检察官在未经法官批准的情况下向成年人收取少年费用,这使得加利福尼亚州犯罪受害者联合会萨克拉门托办事处的负责人玛吉·埃尔维(Maggie Elvey)感到高兴。

“当这是一场恶毒,野蛮的犯罪时,我不希望那些家伙再次住在任何一个家庭的旁边,”埃尔维说,他的丈夫大约10年前被两个15岁和16岁的男孩用金属管殴打致死。 “你让他们进入少年系统,然后他们再次走上街头。”

总部位于芝加哥的麦克阿瑟基金会是一个私人的,无党派的组织,以其“天赋奖学金”而闻名,这些奖项是无条件的奖项,允许学者,科学家,艺术家和其他人继续他们的工作。

(责任编辑:计仗缁)
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